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令人洩氣的悉尼之行——尋訪澳洲地道「怪胎」 [海澤森]

 

 

令人洩氣的悉尼之行——尋訪澳洲地道「怪胎」 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 派蒙大橋旁的海事博物館拍照,水族館在對面岸

前言

 

悉尼海洋生物水族館(Sea Life Sydney Aquarium) 位於派蒙大橋(Pyrmont Bridge)以北,於1988年開放,為紀念澳洲建國二百週年而建成。它號稱「南半球最大水族館」,館內展出700種逾13000頭海洋生物,當中不乏本土原有物種。我知道若要到澳洲郊區,尋找本土野生動物,機會非常渺茫,故此該水族館便成為一門理想捷徑。

 

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 悉尼海洋生物水族館遠景(維基百科照片)

 

倒霉的遭遇

 

倒霉的是,甫抵機場,我便遭受當地海關的扣查,為旅程揭開令人洩氣的序幕。胡裡胡塗擾攘了數小時,甚麼悉尼歌劇院,魚市場,港灣大橋……一瞬間淪為空想之物,這是我始料不及的!我明瞭當地海關此舉目的,是擔心有外國不法份子,假借旅遊伺機潛入悉尼犯案,但這種被懷疑所造成的不快,卻是我有生以來的首次!

 

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 成功入境後,乘搭機場的士前往水族館

 

的士司機的連串失誤,也延遲我與團友會合的時間,可謂禍不單行。由於變相減少逗留水族館的時間(只剩不足30分鐘),所以在進場後,我只能抱著搜索炸彈的焦急,加上獵豹的速度,在黯淡的水族館內任意穿梭,相信館內遊客及職員,無一不被我的舉動感愕然吧?!當時我心中只有一念:重點拍攝特有物種,彌補所失去的光陰。

 

到底有哪些生物值得我大費周章呢?首先我會推介「鴨嘴獸」(Ornithorhynchus anatinus)。

 

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 澳洲「怪胎」:鴨嘴獸

 

澳洲「怪胎」 

 

鴨嘴獸,是名副其實的「怪胎」!何解?常人根本沒法想像有一種動物,集鴨子頭,水獺腳,河狸尾巴於一身,堪稱為「三不像」!就連早期的歐洲人,看過鴨嘴獸的標本後,都難免會先入其主,認定它是出自某人的惡作劇。動物學家也要爭拗百年,才弄清鴨嘴獸的身份。出發前我曾閱讀過《發現鴨嘴獸》一書,書中讓我得知很多相關的科學史。

 

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 《發現鴨嘴獸》,貓頭鷹出版社

 

究竟鴨嘴獸是甚麼動物呢?原來牠是最原始的哺乳動物。一般哺乳動物,除了胎生外,也會以顯眼的乳頭餵哺幼兒。而鴨嘴獸卻是產卵的,分泌乳汁的地方,與汗腺幾近相同,難怪當年困惑不少動物學家了!在此不得不提我的偶像,生態紀錄片大師大衞艾登堡爵士(Dr David Attenborough),透過他近年出版的《The Life of Mammals》(港譯:《哺乳類全傳》),讓世人目睹鴨嘴獸餵奶的真相,功德一時無量矣!

 

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 鴨嘴獸的遠親:針鼴(粵音:演)(香港動植物公園舊海報照片)

 

能與鴨嘴獸扯上關係的,是另一種澳洲特產:長相與刺蝟極為相近的針鼴(Tachyglossus aculeatus)。我對針鼴並不感陌生,因為自上世紀80年代開始,針鼴已是香港動植物公園的常客,我經常往公園加以探望,可惜轉交康樂及文化事務署管理後,卻隨即將牠送走,港人自此無緣接觸針鼴,令人不勝唏噓。

 

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水族館的「淡水生物館」

 

但凡有衣櫃底搜尋物件的經驗,應該理解到鴨嘴獸的覓食方式。鴨嘴獸潛入河床,利用具感官細胞的喙部及前肢,於石鏠中任意摸索,搜尋淡水蝦等小動物果腹。這位體壇健將異常敏捷,游泳方式捉摸不定。我在館內的「淡水生物區」逗留,趁著頑皮小童拍打玻璃嚇走的一刻,僥倖拍到數張,實屬不易!我深信若要捕捉到牠的神態,非得保留一點耐性,捉緊一刻時機不可。

 

「無毒不丈夫」

 

當然鴨嘴獸也不是好欺負的!牠是少數的「毒獸」!雄性後肢有一種名叫「距」的毒鈎,會分泌由免疫系統製造的毒液。若不幸被「距」刺中,雖不會致命,但劇痛肯定在所難免,據說痛楚甚至維持一個月左右。雌性同樣有「距」,但據我所知沒有毒性,我暗自思忖:鴨嘴獸不愧為「無毒不丈夫」。

 

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 鴨嘴獸快速潛水時,可見後肢的「距」露出

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澳洲20分硬幣,可見有鴨嘴獸潛水的圖案 

 

以上特點,足見這位澳洲「怪胎」的超然地位。小至出現於澳洲20分硬幣背面圖案,大至可見於2000年悉尼奧運會的吉祥物,與笑翠鳥,針鼴鼎足而立。由於養殖鴨嘴獸異常困難(至今只有兩次成功繁殖記錄),外國動物園及水族館均鮮少飼養,牠彷彿成為一票難求的地標物種!

 

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