海澤森

體驗「澳洲原居民」的生活——開恩茲的「熱帶雨林站」[海澤森]

 

就我個人認為,如要了解澳洲動物的生態,有必要同時認識澳洲原居民(Indigenous Australians),因為澳洲原居民的出現,為當地生態帶來前所未有的衝擊。而今次「澳洲之旅」的第二站:開恩茲(Cairns),正是認識這批原居民的理想地點。

             

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開恩茲,是認識澳洲原居民的理想地點

到達開恩茲 

 

開恩茲位於昆士蘭省以北,屬亞熱帶地域,故此天氣較為晴朗,亦因此成為繼悉尼及黃金海岸後,澳洲另一處極受歡迎的城市。雖然面積只及香港的五分之二,卻同時擁有兩大生態系統:「熱帶雨林」及「大堡礁」,自然氣息極為濃厚。我深信在短暫的兩天逗留時間內,必有意想不到的收穫。

 

乘搭漫長的三小時航機,終於都抵步了!沒料到由悉尼通往開恩茲的時間,與香港飛往北京的行程相若,可見澳洲地表面積之大!與我同行的上海夫婦,亦是嚮往澳洲才遠道而來,他們比我想像中更親切有禮,交談時甚為投契,儘管座位沒有預設熒幕收看電影,也不感到可惜。

 

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 於「熱帶雨林站」拍照

 

甫抵達機場,我們一團人便向該區的景點:熱帶雨林站(Rainforestation)進發。熱帶雨林站其中一個環節,便是體驗澳洲原居民之一的「亞波里吉尼族人」(Aboriginal Australian)是如何生活,試問我怎可以錯過呢?!

 

澳洲原原民

 

所謂「澳洲原居民」,其實就是指當地土著(Aborigines)。其實澳洲不同位置,分布著不同的土著部落。但千萬不要誤會!他們只是最早期的居民,並非「土」生「土」長的原居民!

 

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澳洲原居民的大致分布(來源:「維基百科」)

 

有關他們的起源,曾掀起一股爭議:早前有人認為,他們是非洲土著的後裔,證據可從他們的深色皮膚看出;如今科學解釋,他們是五萬年前(或八萬年前),從東南亞乘坐自製木筏而來的!姑勿論誰是誰非,有一點較為可信:最早的澳洲土著,是在最近一次冰河時期才來到澳洲!

 

體驗土著文化

 

在「熱帶雨林站」裡,我可體驗土著的兩大文化習俗:「吹號角表演」及「狩獵武器」。

 

人類總會將他們的生活點滴,以舞蹈表演的形式表達,該部落也不例外。整個表演中,土著聚首一堂,並分成兩組;一組以吹號角伴奏,另一組則是舞者,分別扮演「獵人」及「動植物」的角色。他們的號角,以小型棕櫚樹的莖部造成,他們果真充分善用自然資源。

 

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利用小型棕櫚樹製作的號角伴奏

 

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 表演中,土著扮演「動植物」的角色

                                                                                                                  

他們的主要狩獵武器,主要是長矛和回力鏢。為了捕獵袋鼠這種敏捷,行蹤飄忽的動物,他們發明了上述遠程投射器。他們使用的長矛,遠看似乎加插弓箭的效果,能大幅增加命中率,而回力鏢則是我親身試用過,原來與投擲飛刀的形式頗相近。只要掌握其運動原理,玩回力鏢絕對是賞心樂事!

 

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 土著示範使用長矛投射器

 

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 回力鏢與飛刀原理相近

 

後記

 

由於世世代代於雨林生活,他們早已發展出獨有的適應力。據說他們的嗅覺比狗更靈敏,甚至誇張地,方圓十公里外有馬匹流汗也嗅得到。難怪歐洲殖民到達澳洲時,便學懂利用他們的看家本領,協助追捕逃犯了!

 

然而,他們的闖入,同樣為生態帶來嚴重破壞。首先,他們引入狗隻(現時的「澳洲野犬」)協助捕獵,將原有的捕獵者驅逐;再者,他們使用「刀耕火種」方法開墾,令當地的巨無霸消失。只有袋鼠,樹熊這類動物,才僥倖逃過一劫。如果他們沒有出現,或許大型有袋食肉動物,恐龍般體型的蜥蜴,具攻擊性的巨型野鴨等仍有機會生存,我們對澳洲的認知將要完全改寫!

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