海澤森

邂逅害羞的「黑面神」——回顧所遇過的「沙袋鼠」家族 [海澤森]

 

澳洲的標誌物種:袋鼠,世人該不會感到陌生吧!其標致可人的樣貎,加上古怪跳躍動作,的確令人印象深刻。然而又有誰知道,「袋鼠」(Kangaroo)一詞,只不過是統稱來呢?

            

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 澳洲的標誌物種:袋鼠,的確令人印象深刻

 

 澳洲56種袋鼠中,原來有部分歸類為「沙袋鼠」(Wallaby,台灣另外有「鼠尃」字稱呼),這是體型較袋鼠細小,分布於不同生境的品種。今次「澳洲之旅」,我亦有幸邂逅「沙袋鼠」,而且是該品種中的「黑面神」……

 

親近袋鼠行列

 

在「熱帶雨林站」一側,設有小型野生動物園,飼養若干種類的澳洲動物,儘管遠遜於悉尼著名的塔龍加動物園,但也不失為良好生態教育園地。寬闊的草坡上,可見袋鼠氣定神閒,不是面露倦容伏在地上,便是專心一致低頭吃草,活像享受奢華生活的富翁!

 

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氣定神閒的袋鼠群,牠們俱屬「東部灰大袋鼠」 

 

此情此景,令到場團友都按捺不住!甫入園後,即爭相與袋鼠合照,且不斷轉換攝影角度,驟眼看還以為是拍攝結婚照呢!看見團友如此熱情,就連我也深受感染,紛紛投入親近袋鼠行列,整片草地頓時洋溢著歡樂氣氛。我不禁生出一念:澳洲之所以令人趨之若鶩,或許就是與野生動物的親密關係吧……

 

「黑面神」

 

團友的焦點,多集中於澳洲第二最大的袋鼠:面無懼色的東部灰大袋鼠(Macropus giganteus),但我在意的,倒是剛才所提及的「黑面神」:個性害羞的黑尾袋鼠(Wallabia bicolor)。

 

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 首次邂逅的黑尾袋鼠

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 相較於尾部,臉部黑斑線條更為明顯

 

黑尾袋鼠,又名沼澤袋鼠。主要分布於澳洲東部的熱帶雨林裡。雖有「黑尾」之稱,但更為明顯的反而是臉部那黑色線條,故稱牠為「黑面神」也當之無愧。其助跑式的跳躍方式頗為特別。據說,參與田徑的健兒,便是參照袋鼠的動作而取勝,若有人問我是以哪種袋鼠作藍本,我相信必定是黑尾袋鼠。

 

回顧過去,我亦從中國內地的動物園裡,觀賞過「沙袋鼠」其他家族成員,總覺得沙袋鼠在他方是如此普遍。但澳洲作為「沙袋鼠原產國」,今次旅程卻只能讓我遇上「黑面神」,難免有少許失望。

 

廣州動物園內,飼養一種紅頸袋鼠(Macropus rufogriseus)。顧名思義,其主要特徵在於兩肩至後頸,夾雜了橙紅色的毛。牠是最大型的沙袋鼠,所以往往有人誤將牠歸類為袋鼠。與黑尾袋鼠相近,紅頸袋鼠同樣棲身於澳洲東部,至塔斯曼尼亞等附近島嶼上,亦曾先後引入紐西蘭英國

 

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 紅頸袋鼠(攝於廣州動物園)

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 可見頸後至肩膀上的橙紅色毛

 

除了原來顏色外,我亦見過牠們的白化種。人氣最旺的長隆野生動物園,便飼養了白化沙袋鼠。白化現象是基因變異下的結果,在大多數哺乳動物身上也會發生。但在沙袋鼠身上出現,我倒是首次遇見。看著牠們曬太陽時,裝作笑容滿面的樣子,除令人會心微笑外,亦不難聯想到卡通片的靈感題材,或許日後會出現與沙袋鼠相關的卡通人物呢……

 

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 白化種沙袋鼠(攝於長隆野生動物園)

 

但我較喜歡的,則是另外一種:尤金袋鼠(Macropus eugenii),牠是歐洲人最早發現的沙袋鼠,於1628年船難中偶爾發現。自從我在深圳野生動物園,看過這種灰中帶藍的袋鼠後,便一見難忘。尤金袋鼠更有趣的,是牠的科學貢獻!原來牠們的乳汁,含有一種名為AGG01的蛋白質,有殺菌的功效!相信未來只要繼續研發,以「袋鼠奶」為元素的新藥物,便指日可待!

 

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 灰中帶藍的尤金袋鼠(攝於深圳野生動物園)

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 尤金袋鼠極具科學價值

 

後記

 

包括我在內,曾有部分市民去信香港動植物公園,建議飼養沙袋鼠作教學及保育用途,可惜公園常以多種理由推卻。但市民亦毋須失望!香港海洋公園早前宣佈,於2015年3月開幕的「澳洲歷奇」,將會引入紅頸袋鼠,到時市民便有機會一睹沙袋鼠的風采了。

 

建議飼養沙袋鼠是經過多重考慮。由於牠們體型細小,樣子可愛,不會發出噪音,部分屬瀕危物種,較易飼養及繁殖等。更重要的是,沙袋鼠是較原始的哺乳動物,可與現代較進化的哺乳類作比對,藉此看到哺乳類的演化軌跡。只要妥善管理,沙袋鼠絕對是理想的動物園主題!

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