海澤森

澳洲版「佛地魔」——「熱帶雨林站」的袋鼠剋星 [海澤森]

 

風靡全球的翻譯小說《哈利波特》(Harry Potter),當中的歹角——「佛地魔」(Lord Voldemort)可謂路人皆知。然而在澳洲,這看似和平盛世之地,實質也有隱姓埋名的「佛地魔」,以「袋鼠剋星」的姿態出現。只要稍有差池,無論袋鼠再如何敏捷,都會淪為「佛地魔」的嘴上肉。

 

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 小說「哈利波特」的歹角:佛地魔(「維基百科」照片)

 

究竟,哪些動物能有如此本事呢?原來均可在「熱帶雨林站」找到。總括來說,我在那裏最大的喜悅,並非玩回力鏢,亦非與袋鼠接觸,而是在同一時間內,遇到澳洲地道「佛地魔」……

 

「佛地魔」 VS 「開膛手」

 

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海澤森與小灣鱷合照 

 

能抱起小灣鱷合照,絕對是新奇刺激的體驗。在此之前,我以為抱鱷魚是東南亞盛行的風氣,沒料到原來澳洲也相當普遍。別看小灣鱷呆若木雞,與塑膠公仔無異,直到女飼養員取走後,牠突然現出本性,瘋狂地掙扎起來,令在場的我嚇了一跳。

 

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澳洲最厲害的捕獵者:灣鱷 

 

灣鱷(Crocodylus porosus)是澳洲公認最厲害的捕獵者,主要集中北部一帶的濕地。當袋鼠前往水潭喝水時,灣鱷便會伺機伏擊,瞬間置袋鼠於死地,情景與非洲的鱷魚頗相似。由於灣鱷飢不擇食,就連人類也是牠們的攻擊對象,故又名為「食人鱷」。關於這點,該園的灣鱷明星已即場作了示範:飼養員將肉遞出看台外,牠毫不猶豫將肉吞噬。

 

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 毫不猶豫將肉吞噬的「開膛手傑克」(「熱帶雨林站」網站宣傳照片)

 

本來,該灣鱷明星絕對合乎「佛地魔」的資格,但該園的負責人,早已給予牠更合適的名字:開膛手傑克(Jack the Ripper)(註:1888年間,肆虐倫敦的一名連環殺手自號,以肢解妓女而惡名昭彰)。言下之意,是該位鱷魚「明星」,先後數次將園方許配給他的雌性灣鱷,全數撕開兩片,「開膛手」之名絕非危言聳聽!

 

為免名字重疊,我再尋找另一位候選名單。

 

成功侵略者

 

早前我提到,土著亞波里吉尼族人,闖入澳洲期間,同時引入狗隻協助打獵。如今這些狗隻的後裔,經已恢復狐狼本性,經已成為澳洲的頂級捕獵者。

 

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 目不轉睛的澳洲野犬

 

澳洲野犬(Canis lupus dingo)又名「丁哥犬」(Dingo)便是牠們的後裔,一般人可能只當牠是普通狗隻看待,事實上並不然!牠們是有顯著分別的:

 

(1)   顏色以黃色及白色為主;

(2)   不像狗隻般吠叫,反而像狼般嚎叫;

(3)   前腳可作360度旋轉,以便攀爬岩石。

 

難怪台灣人特別用「犬」字來形容牠,以免將牠與普通狗隻混淆!

 

只見澳洲野犬目不轉睛,望向籠外的袋鼠若有所思,「袋鼠是食物」這生存槪念早已植入牠的心裡。這點令牠博得農夫青睞,皆因牠會捕獵袋鼠,老鼠及野兔等破壞農作物的”害獸”。但澳洲人對野犬的態度是雙向的,因為牠同時會襲擊綿羊,招致經濟損失,另外亦有叼走人類嬰孩的不良名聲。

 

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 昔日澳洲頂級捕獵者:袋狼(「維基百科」照片)

 

本來,牠亦有資格擔任「佛地魔」的角色,但嚴格來說,牠只是成功的侵略者。可憐樣貎相似,體型較小的「本土貨」:袋狼(Thylacinus cynocephalus),已被這批侵略者一舉殲滅,徹底改寫澳洲動物史。假如當年野犬沒有入侵澳洲,牠肯定無法擠身「佛地魔」之列。

 

既然如此,我尋找最後一位候選名單。

 

天堂裡的魔鬼

 

與袋鼠告別之際,在出口附近的玻璃製籠舍裡,一團黑漆漆的東西正在咆哮著,我此刻瞳孔增大了不少!因為牠就是真正難得一見,塔斯曼尼亞的「國寶」級動物:袋獾(粵音歡)!

 

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 現已絕跡澳洲的最大有袋食肉動物:袋獾

 

袋獾(Sarcophilus harrisii)是現存最大有袋食肉動物,會捕獵較小型的沙袋鼠。牠與「袋狼」一樣,昔日都是遭濫殺的對象。直至「袋狼」絕跡後,澳洲人意識到袋獾的珍貴,才開始保育牠們。雖然牠已絕跡澳洲,但仍可在澳洲的動物園,以及唯一的分布地:有「人間天堂」美譽的塔斯曼尼亞島見到其蹤影。

 

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奔跑迅速的袋獾 

 

其英文名Tasmania devil,直譯為「塔斯曼尼亞魔鬼」,為何稱呼作「魔鬼」呢?原來是基於牠一系列負面形象:黑色身軀,晚間出沒,脾氣暴躁,奔跑迅速,釋放臭氣,咬合力強,愛吃腐肉,可怕嘶叫……真是磬竹難書呢!但牠愛吃腐肉的特性,多少也幫到當地農夫,因為可減低散播病菌的機會。

 

按照以上分析,我認為袋獾,絕對可勝任為澳洲地道「佛地魔」……

 

後記

 

能一口氣看盡澳洲的「佛地魔」,當中的喜悅簡直無法形容。話說回來,《哈利波特》小說記載,「佛地魔」一詞帶有詛咒意味,我是否該改稱他為「那個人」,以免成為受詛咒的對象呢?(流汗!)

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