海澤森

白花花的綿羊群——布里斯班歡樂農莊 [海澤森]

 

 

白花花的綿羊群——布里斯班歡樂農莊 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 澳洲的養羊業,居於世界之首

前言

 

南非之旅後,很久沒見白花花的綿羊群,如今身處澳洲,終於可再緬懷一番了!

 

「布里斯班」至「歡樂農莊」

 

離開了開恩茲,我們乘坐航機,向布里斯班(Brisbane),進發。

 

以我所知,布里斯班昆士蘭省的首都,亦是澳洲第三大城市,僅次於悉尼墨爾本。由於到處充滿陽光,故有「陽光之都」的稱譽。

 

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 旅遊巴沿途所見牧場,太陽漸漸沒入濃雲之內

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歡樂農莊(Paradise Country) 入口

 

可惜我無緣沐浴於該城的「陽光」之中!乘搭旅遊車不久,太陽也變得含羞答答的,慢慢地沒入濃雲之內。如此看來,想在陽光充沛之下,拍攝良好的澳洲動物照片,也顯得更為艱難了!

 

隨著旅遊巴路線,我們前往下一個目的地:「歡樂農莊」(Paradise Country),這是認識澳洲畜牧文化的佳所。

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 海澤森於農莊拍照

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 不時聽到烏鴉叫聲,甚至發現烏鴉蹤影

 

眾所周知,澳洲在畜牧業界享負盛名,尤其在養羊業上,更居於世界首位。澳洲政府規定,任何外國旅行團,務必安排參觀農場,對其畜牧文化作深入認識。

 

穿越叢林包圍的山丘,便深入牧場位置。沿途,我不時聽到烏鴉叫聲,甚至發現其蹤影,為農莊營造不少陰森森的氣氛。

 

「羊滿天下」

 

澳洲綿羊中,就以「美麗諾羊」(Merino)最為著名,佔了品種的八成!牠的羊毛品質極佳,至今仍被視為高級產品。但我最近發現,這種所謂「澳洲」綿羊,原來也是他方之物。

 

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 介紹牌寫有美麗諾羊(Merino)的資料

 

據說,西班牙早於公元12世紀,已成功培育出這種美麗的牲口了!由於毛織品的出口成功,令西班牙富裕起來,故一直獨攬飼養權,嚴禁出口綿羊至國外。

 

直到1786年,法國攻打西班牙時,搶走超過300頭羊。於1880年間,又迫令西班牙販賣2000頭羊,轉售給英國及美國。

 

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歐洲人引入綿羊往殖民地,迅速發展畜牧業 

 

在西方殖民主義興起下,我們不難想像歐洲列強,在開發南非,澳洲等地,順道引入這些美麗的牲口,迅速發展畜牧業,形成現今「羊滿天下」的局面。

 

 兩大項目

「歡樂農莊」有兩個重點項目,都是與綿羊有關的。

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首先是「牧羊狗趕羊」表演。我們於觀眾席下,看著乖巧的牧羊狗,如何帶領羊群的表演,讓我想起《狼來了》這寓言故事。表演完畢後,我更有機會與牧草狗來個合照!

 

為何綿羊和牧羊犬,會如此合作無間呢?據說,這些牧草狗至少便與綿羊為伍,早已成為綿羊的一份子。加上場主的後期訓練,牧羊犬便成為農場的好幫手,果真是一頭「披著狼皮的羊」呢!

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另一個項目是「剪羊毛」。戴着白色帽子的主持人,在場講解綿羊的種類,以及示範如何剪羊毛。亦有挑選部分觀眾,親自試試剪羊毛,體驗箇中滋味!

 

最教人難忘的,莫過於看到不同種類的綿羊,整整有條地踏上看台,再讓主持人剪羊毛的情景。為觀眾帶來歡笑及掌聲!

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