海澤森

邂逅「姊妹獵人」——嘉道理農場新住客 [海澤森]

 

前言

 

位於香港大埔區的嘉道理農場暨植物園(以下簡稱「農場」),於去年12月,從新加坡動物園引入一對「姊妹獵人」(分別是「Chomel」及「Manis」),並長駐於「本土哺乳動物屋」內,作教學用途。

 

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 新來的住客:「Manis」

 

這令我有點意外。以農場一貫作風,所圈養的動物,主要是永久傷殘,或被充公的本土動物,從其他動物園引入的反而不多見。今次應是一項特例吧!

 

為邂逅這對「姊妹獵人」,今年六月,我抽空前往農場參觀。

 

豹貓在香江

 

我所指的,是一種被稱為「豹貓」(Leopard Cat, Prionailurus bengalensis)的食肉哺乳動物。

 

豹貓,台灣又名石虎。由於身上長滿豹斑,甚至長有相同毛色,故曰「豹貓」。豹貓,神出鬼沒,喜好無人之境。

 

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由於身上長滿豹斑,故曰「豹貓」

(攝於嘉道理農場暨植物園,2013年2月) 

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 獵豹(cheetah)的毛皮,與豹貓皮毛有幾分相似

(攝於香港動植物公園,2014年6月)

 

回顧百年前,香港猛獸林立,既有虎又有豹。而豹貓,只能蔽身林間,不與猛獸平分秋色。

 

但到了近代,香港生態轉型,猛獸通通絕跡。而豹貓,總算冒出頭來,穿梭遊走吃香喝辣。

 

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 華南虎,曾是香港一代猛獸,現已絕跡

(攝於廣州動物園,2015年7月)

 

前任住客的過去

 

「姊妹獵人」的居所:「本土哺乳動物屋」。其實早於2000年已建成,早期住客亦是一對豹貓,但當中的一頭,背後有著另一段故事。

 

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 海澤森攝於「本土哺乳動物屋」旁

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早期的住戶亦屬豹貓

(攝於嘉道理農場暨植物園,2013年1月) 

 

2000年,不法之徒捕捉豹貓,走私往中國內地圖利,最後海關部門成功檢獲,並輾轉交由農場照顧。幸好牠適應力強,可在圈養環境中生活,並兼任農場的「教育大使」,直到終老。

 

「姊妹獵人」入住不久,似乎相當害羞呢!由於仿照野外環境而建,屋內掩蔽處頗多,我待在屋後良久,才有幸窺探到「Manis」進食的一刻。牠頭上有部分斑紋,較「Chomel」粗短,只要細心觀察即可分辨!

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 介紹牌寫有「姊妹獵人」的資料,可對照相片細心分辨

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「Manis」進食的一刻 

 

後記

 

農場飼養豹貓,是有其教育意義的!

 

豹貓,美麗動人,身手靈敏,卻是人忽略的一群。

 

牠們從不主動攻擊人,卻是香港眾多動物的天敵:不管是鳥,蝠,鼠,蛙,蛇,蜥,甚至小赤麂,全都列入豹貓餐單之內,對平衡香港生態非常重要。

 

可惜,香港城市急速發展,無止境的人為盜獵,流浪貓狗進駐山頭……令這種美麗的獵人,受到嚴峻的生存考驗……

 

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流浪貓狗進駐山頭,會否為豹貓帶來生存考驗?

(攝於上水塱原,香港,2016年5月) 

 

最後,我還是無緣邂逅「Chomel」,或許留待下次參觀農場時,再碰碰運氣吧!

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