海澤森

——「非洲動物區」的「大怪獸」

——「非洲動物區」的「大怪獸」 - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

台北市立動物園,面積比想像中更為廣濶

 

前言

 

      台北市立動物園,面積比我想像中更為廣濶。在考察過程中,我逐漸意識到,原來要在遊畢全園同時,還要細緻留意園內動物的動態,縱使有一整天時間,也絕不可能做到的。

 

     尤其當我在「非洲動物區」內,遇上深愛的「大怪獸」,就連時間也感覺停頓了似的!單是與「大怪獸」合照,不知不覺已超過一小時……

 

「非洲動物區」

 

 

      「非洲動物區」,是該動物園一大主題景區,主要仿照非洲生境而建,展出來自非洲的各類珍禽異獸。

 

        其中有部分非洲動物,例如斑馬及長頸鹿,會混合飼養於一個偌大籠舍內。這種圈養模式,突顯了非洲微妙的共生關係,也是該區值得欣賞的地方。

 

         由動物園正門出發,沿保育大道前進,途經園內的遊客列車。只要乘搭列車直達總站,不消一會便到達「非洲動物區」。而「大怪獸」的籠舍,正正位於總站的不遠處,「非洲動物區」的一角。

 

 

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 「非洲動物區」:仿照非洲生境而建

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乘坐園內專用列車

 

飼養史分享

 

我所指的「大怪獸」,就是現存最大的陸上動物:非洲象。在過往的篇章中,我也提及過牠,不過每次遇上牠們,總有不同層次的心靈衝擊,總希望透過文字,表達我對牠們的熱情。

 

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 非洲的大怪獸:非洲象

 

很多遊客認為,在動物園界,飼養非洲象的普及性,遠遠不及亞洲象,是因為非洲象「難以馴服」。其實,非洲象是可以完全馴服的!而且有跡可尋……

 

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 在動物園界,亞洲象比非洲象更為普及(攝於2016年5月,長隆野生動物園)

 

       最早圈養非洲象的記錄,可追溯到公元前218年,當時的漢尼拔將軍,已懂得利用非洲象,運送行李穿越亞爾卑斯山。

 

      而在美國,最早引入非洲象是1804年的紐約,之後1833年,再引入20頭大象,年齡由8個月大至20歲不等,主要用作馬戲表演。

 

     至於中國是何時接觸,甚至開始飼養非洲象呢?我至今仍無從稽考。只知朝的「鄭和下西洋」,令國民認識許多非洲動物,我估計非洲象可能在當時才被中國人認識。

 

 

原產地 vs 動物園

 

         來到台北觀賞非洲象,除了合照時的興奮心情外,也勾起2011年「南非之旅」那段回憶,也不期然生出一種想法:究竟往「原產地」搜尋較好,還是往「動物園」觀賞較佳?

 

         如要看清大象的真野性,往南非荒野尋訪,我認為比動物園參觀較好。不過,尋訪野象殊非易事,搜尋過程猶如大海撈針!儘管僥倖遇到,基於安全理由,我也無法接近牠們,最終可能出現意興闌珊的情況。

 

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 往南非荒野尋訪野象(攝於2011年)

 

         參觀動物園卻能彌補以上的不足。雖然大象失去自由,大幅限制其真個性,但遊客在安全和舒適的情況下,與牠們近距離接觸,可較易引發同理心,明白牠們的生存危機,從而推動遊客日後參與保育大象的工作。

 

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 海澤森與非洲象合照

 

         

台北動物園的現況

 

         現時台北市立動物園,飼養了兩頭非洲象,均屬於雌性。過往,園內還有一頭名為「藍波先生」的雄性大象,只可惜在2011年,牠不敵病魔,靜悄悄地離開了世界。

 

         動物園方面,似乎仍物色另一頭雄性大象,繼續進行其繁殖計劃。這同時給予我多一份期待,期待他朝一日,成功繁殖出小象,倘若日後我再次入園參觀,如能與小象一同拍照,相信會有另一番風味呢!

 

 

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