海澤森

褐灰色的「小鬼」——人類始祖的生態訊息 [海澤森]

 

 

褐灰色的「小鬼」——人類始祖的生態訊息 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 海澤森攝於「溫帶動物展示區」正門

 

前言

 

台北市立動物園有一特色,它以動物地理分布為根本,劃分若干動物展覽區。當中「溫帶動物展示區」,是我至今仍未行遍的展區。

 

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 蒙古野馬,是該區展示的動物之一

 

該區位於園內最高點,地圖顯示為「非洲動物區」上側,搜羅的動物較多元化。2013年,「蒙古野馬」便是我在該區的考察目標!今年2016年,由於時間較為充裕,我可將目標轉移到其他動物上。

 

例如一個建於草坡上的籠舍,飼養一些名為「狐猴」的靈長類,便是我此行其中一大收穫!

 

「幽靈」與「冥界」

 

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環尾狐猴,可見其環狀尾巴(攝於2015年5月,香港動植物公園)

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熟睡中的北極狐,頭部與「狐猴」極為相似

(攝於2016年6月,香港海洋公園) 

 

狐猴,是最原始的靈長類。牠們全是非洲東南部的小島:馬達加斯加的特產。由於坊間鮮少前往該島觀光的途徑,如要親身認識牠們,接觸牠們,參觀動物園便成為唯一的選擇。

 

不同的文化,對「狐猴」的解釋也有不同。我頗欣賞中文所描述的「狐猴」兩字!是指牠們的長相酷似狐狸,頭部像「狐」的「猴」,字面相當清晰易解!

 

至於英語中的「lemur」,卻有「幽靈」之意,何出此言呢?

 

近年說法似乎較為可取:指牠們有著鬼魅般的淒厲叫聲。另外,《動物命名的故事》一書提及的「Lemuraria」,是指這班「幽靈」所住的「冥界」。前人眼見狐猴叫聲怪異,加上對馬達加斯加島認識不深,自然將之與「冥界」,「幽靈」聯想起來。而「Lemur」一詞正是從中衍生出來。

 

《荒失失奇兵》

 

當中最惹人注目的,首選環尾狐猴(Lemur catta)。在動畫電影「Madagarscar」(港譯:《荒失失奇兵》的效應帶動下,其份外醒目的外表特徵,蹦蹦跳跳的形象鮮明,即為市民留下深刻印象,亦成為動物園飼養及繁殖的對象!

 

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電影《荒失失奇兵》海報(來源:「維基百科」中文版) 

 

但我今次的收穫,卻是不甚起眼的褐狐猴(Eulemur fulvus)。牠特別之處,在於其罕見,至少我在香港動植物公園,以及中國大陸的動物園裡,也未曾遇見!

 

褐灰色的小鬼

 

褐狐猴,是較小型的狐猴。相比於其他「出色」的同房:環尾狐猴,以及酷似大熊貓的領狐猴(Varecia variegata),牠倒像是「小鬼」角色,只能淪為同房的陪襯品。體色也較為暗淡,以褐灰色為主。

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 進食中的褐狐猴

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 在「出色」的狐猴同房面前,褐狐猴只是「小鬼」一名

 

這位褐灰色的小鬼,一般在黃昏及黎明時份出沒,而今次我於中午時間,加上無其他遊客打擾之下,可細緻留意牠的舉動,感到非常幸運!

 

褐狐猴,是雜食性的動物。除了吃果實和樹膠外,也以小型無脊椎動物為食。單看牠進食時的滑稽相,已令人會心微笑!但微笑之中,我卻多了一份擔心。

 

這位褐灰色的小鬼,由於受到原產地過度開發影響,種群數量已銳減。世界自然保育聯盟(IUCN),近年亦有意重新評估其絕種危機。

 

後記

 

小鬼畢竟地位低微,進食一會後,便遭受迎來的領狐猴驅趕,迫使瑟縮於一角,真是楚楚可憐呢!

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 頗似大熊貓的「領狐猴」(攝於2016年6月,香港動植物公園)

 

 不過這些可憐相,在人類世界也是常見之事。這正是認識靈長類的重要性之一:發掘與人類始祖有關的生態訊息!

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