海澤森

比烏龜還要慢——深居簡出的「紅豬鼻」[海澤森]

 

 

比烏龜還要慢——深居簡出的「紅豬鼻」[海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 老盾臂龜伏在電熱管下休養生息

 

前言

 

「果然是寒風刺骨的一天呢!」老盾臂龜伏在電熱管下休養生息,腦海不斷地沉思著。

 

儘管老盾臂龜已是年資最高的,面對香港的寒冷天氣,牠依舊是無法適應!

 

遊人見狀,也不禁加以嘲諷:認為老盾臂龜行動已夠緩慢,氣溫驟降後還變懶惰了!但遊人又怎會知道,牠的鄰居中,還有行動更為緩慢的住客?只是平日牠們深居簡出,遊客不易發現罷了!

 

上午九點正,我背負沉重的相機鏡頭,到達香港動植物公園的「獸籠」範圍。

 

「紅豬鼻」的真身

 

遊客一直有種錯覺,認為香港動植物公園,只是單純飼養猿猴類而已,並無其他特色動物。事實上,公園內還有鮮為人知的收藏:例如一種毛茸茸,灰頭土臉的「紅豬鼻」——正名是「霍氏樹懶」(Choloepus hoffmanni)!

 

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 2002年2月17日的《明報》,樹懶被採用為報紙封面,照片中可見其「紅豬鼻」

 

與老盾臂龜一樣,霍氏樹懶也是公園內的老臣子,自90年代已開始入住。「霍氏」者,是紀念一名德國醫生兼自然學家霍夫曼先生(Karl Hoffmann,1923-1859),他在1853年,遠赴哥斯達黎加採集自然標本,「紅豬鼻」也是其中之一。

 

霍氏樹懶深居簡出,觀察牠們並不容易,如要一睹其真貎,最好選擇清早或黃昏,那是牠們的進食時間。

 

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 霍氏樹懶於黃昏時份進食

 

過往,樹懶的居所,還飼養了松鼠及2種刺豚鼠,藉此突顯熱帶雨林的多樣化,無奈時移世易,公園的保育熱誠已開始褪色,現時樹懶的同伴,是經常與之爭食,等待新籠舍建成而暫居,態度囂張的領狐猴。

 

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 海澤森於樹懶籠舍旁拍照

 

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 經常與樹懶爭食的領狐猴

 

很多遊客誤會,以為牠是小猴子,以為牠是大猩猩,以為牠是某一種靈長類。其實,牠是一種名為「貧齒目」的哺乳動物。

 

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 霍氏樹懶的簡介牌:有列明牠是貧齒目的成員

 

「有胎盤類」是哺乳動物中最高等的,內裡還可分不同的演化層次!當中就以靈長目最為高等,貧齒目(現在稱為「貧齒總目」),則是有胎盤類中最低等的。

 

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 紅毛猩猩是該園的靈長類中最高等的

(攝於2014年12月,由飼養員抱起)

 

為何說樹懶是最低等的?大家不妨觀察其進食過程吧!原來,一般哺乳動物具備完整的牙齒,樹懶的牙齒卻沒有琺瑯質,如像脫了牙的老伯,切割食物主要用嘴唇進行。

 

牠們真的懶惰?

 

「紅豬鼻」終於現身了!牠經常倒轉身子,緩慢地進食,而且一直逗留高處,只有在便溺時間,才緩慢地爬落地面解決。樹懶,果然是樹上的「懶」傢伙,真的「懶」得淋漓盡致!

 

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霍氏樹懶經常倒轉身子

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 霍氏樹懶緩慢地進食

 

 

雖然樹懶動作比烏龜慢,但筆者曾見過以下景象:在大雨淋漓下,霍氏樹懶以極快的速度,在籠舍內四處攀爬,讓雨水隨意任打,還看似樂在其中呢?!

 

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 下雨期間,霍氏樹懶以極快速度,於籠舍內四處攀爬

 

我方才察覺,原來樹懶的「慢」,只不過為了節省能量,假如牠們不幸遇上天敵(例如美洲豹),牠們不是迅速逃走,便肯定會垂死掙扎,怎可能一直「慢」下去呢!

 

後記

 

我認為,霍氏樹懶是香港動植物公園內,最值得觀賞的動物之一。

 

有港人認為,於2013年7月開幕,海洋公園的「熱帶雨林天地」,也不是同樣飼養樹懶嗎?其實海洋公園飼養的,名為兩趾樹懶,是霍氏樹懶的近親。只要細心比對一下,便可發現兩者體毛,鼻子顏色也不盡相同,而牠們的脊椎骨結構上,亦有些許差異。

 

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 香港海洋公園所養的二趾樹懶

 

論速度,霍氏樹懶與速度敏捷的狐獴,呈強烈對比;論演化,霍氏樹懶與高度演化的紅毛猩猩,有天壤之別。我不期然地想:如果以牠們作為比較,並套用在生態教育上,也許能引發遊客的注意,從而關注熱帶雨林的保育呢?!

 

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