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猴子咬人的苦衷——荔園動物園的飼養史 [海澤森]

 

 

猴子咬人的苦衷——荔園動物園的飼養史 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 海澤森攝於「九華徑新邨」牌坊旁,身後便是荔園動物園的原址

 

前言

 

在現今「九華徑新邨」牌坊的對面,便是昔日荔園動物園的所在地。回想三十年前,從筆者所站在的位置看,荔園動物園的全景,是可以一覽無遺的,可惜如今已面目全非,眼前景物已由大廈豪宅所取代。

 

1960至70年代的荔園動物園,面貎究竟是如何的呢?又發生過甚麼事件呢?筆者翻查往昔剪報及網上文獻,總算找到一些零碎資料。在此作少許分享!

 

「萬牲園」的興建

 

從1963年5月的《星島日報》中,筆者發現了「萬牲園」的名字,並隱約見到入口的照片!兩天後,該報還刊出「萬牲園」的開幕啟事,並由當時荃灣理民府的韋忠信長官伉儷主持開幕儀式。

 

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《星島日報》於1963年5月的「萬牲園」開幕啟示(紅圈部分) 

 

「萬牲園」應該就是荔園動物園的雛型,報章影印本雖然模糊,但從中可窺見呈圓弧形的正門,別具中國古典園林的氣息!筆者未能找到其他照片作對,但相信園內的獸籠分布及結構,已相當接近後期的規劃。

 

筆者認為,自從1961年,富商印德根先生購入荔園後,隨即來個大翻新,動物園部分也受到影響,經過50年代的成功試驗後,開始陸續引入更多動物以作招徠,於是「萬牲園」便在此情況下誔生了!

 

引入「金絲猴」?

 

在「獵奇文化」的推動下,荔園不時引入新動物入園展覽。筆者暫時得知,動物園當時已成功引入大象,揚子鱷,老虎,袋鼠,以及一些雜交而來的動物,例如「虎形豹」,「獅熊」等。但當中有一種動物,筆者較為關注!

 

筆者從長輩口中得知,荔園曾展出一種名為「金絲猴」的珍貴物種。不過筆者半信半疑,因為在1960年代,要展出中國極度珍貴的物種,絕非易事!就以大熊貓為例,香港最早展示大熊貓,也要等到1978年才出現。

 

直到筆者從《星島日報》1963年的報章中,看到一篇名為「獅猴」的文章(由筆名「璋父」所寫)後,才解開了謎團。原來長輩口中的「金絲猴」,並非指中國的「金絲猴」,而是原產南美洲,身型較細小的「金猴狨」。

 

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 香港海洋公園的川金絲猴(攝於2016年12月)

 

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金獅狨,荔園於60年代曾作公開展覽

(攝於香港動植物公園,2014年6月) 

 

香港動植物公園也曾飼養金獅狨,可惜最後一頭已於2014年離世。而「金絲猴」,則是香港海洋公園的現有住客,最近(2017年4月),更傳出成功繁殖的新聞,成為公園一時佳話!

 

猴子傷人

 

1970年8月,荔園動物園發生一宗動物傷人的事件。

 

兩頭長尾猴(筆者按:有可能是指長尾獼猴),由於飼養員的疏忽,趁機逃脫並爬上樹頂,當時正在安裝新籠舍的員工,曾設法將猴子趕回籠內,只成功引領小猴子返回籠裡,另一頭已懷孕的雌猴,則不為所動繼續流連。

 

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 荔園當年所指的「長尾猴」,有可能是這種「長尾獼猴」

(攝於嘉道理農場暨植物園,2016年11月)

 

後來雌猴被三個「飛仔」(即當時的「小流氓」)擲石戲弄,憤而從樹上撲下,咬傷三名無辜的劉姓姐弟,並跑往後山方向。其後有大批警員到場,設法捕捉不果,擾攘兩句鐘後,警員最終開槍將這雌猴擊斃。

 

雌猴傷人是有其苦衷的!若果牠不受「飛仔」挑釁,若果當時有人疏散遊客,及加派人手到場捕捉,雌猴也許可安全回到籠裡。但換另一角度看,這場悲劇,或許是經營者缺乏處理逃脫經驗所造成,試問又可以怪誰?

 

後記

 

筆者認為,動物園是有責任,確保動物及遊客的安全;動物園亦有義務,帶出良好公德心的訊息。以上「猴子傷人」事件,正好作為現今動物園管理的借鑑!

 

可惜荔園動物園並沒有從中汲取教訓!70年代後,還發生更嚴重的事件,下回待續!

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