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猛獸林立的年代——荔園動物園事件簿(三) [海澤森]

 

 

猛獸林立的年代——荔園動物園事件簿(三) [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 香港飼養猛獸的風氣,到了七十年代到達頂峰

 

70年代,猛獸林立!香港飼養猛獸的風氣,雖然早年已有,但論及品種及數量,始終是70年最為頂峰。

 

香港動植物公園,於1976年引入美洲豹,香港海洋公園前身:巴黎農場的兩種黑熊,也是70年代的著名猛獸。而擁有最多猛獸的荔園動物園,引入猛獸的情況從未間斷,例如非洲獅「力奇」及「美美」,便是1975年1月引入荔園的!

 

荔園動物園的猛獸,似乎多數來自馬戲團,或受過訓練。由於猛獸經過馴服後,有利於管理,就算過程多麼危險辛苦,也必須有人擔任。

 

關於這點,香港樹仁大學《仁聞報》,於2014年5月刊出一份人物專訪,便道出馴獸師的辛酸。受訪者蕭國威先生(人稱「威哥」),是香港首位華人馴獸師,他曾於沈常福馬戲團實習,期後到荔園動物園工作。

 

 

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 動物園為易於管理猛獸,多作出一定程度的訓練

(攝於廣州長隆野生動物園,2012年1月)

 

「老虎逃脫事件」

 

70年代,有兩宗轟動香港的荔園新聞,當中猛獸可謂相當不幸……

 

第一宗是「老虎逃脫」。時間是1974年12月。與數年前的「猴子傷人」事件,以及《香港成報網》提及過的「飛狐」逃脫相比,今次主角是具殺傷力的老虎,可謂事態嚴重!

 

這次越柙主角「虎王」,根據《明報》於同年12月10日的報導,「虎王」來自柬埔寨首都金邊,已住在荔園十五年。《香港成報網》於2010年同日資料顯示,「虎王」為雄性老虎,屬中印半島種。

 

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 海澤森於網上搜尋到的照片。那是香港《成報》刊出當天荔園老虎逃脫的報導

 

由於管理員忘記關閘,「虎王」在管理員協助修指甲後,突然跑出鐵閘外,在場的數十名遊客,均嚇得四散逃命,最後荔園只好報警處理。

 

前漁農署獸醫,於「虎王」進入箭豬籠後,一連向牠發射三支麻醉槍,最後「虎王」不支倒地,眾人立即送回籠裡。

 

可憐這三槍,卻奪去「虎王」的性命。

 

「大象落難記」

 

第二宗是「大象落難記」,時間是1975年8月。關於這事件,香港史專家吳昊先生,曾於網上放一系列懷舊照片,令我印象非常深刻……

 

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 香港史專家吳昊先生,曾上載大象落難香江的舊照片

 

一個來自泰國的「大象神技團」來港表演,於維多利亞公園附近演出,可惜反應未於理想,令大象與工作人員,無法儲備足夠旅費回國,被逼流落香港。

 

荔園在此事件上,亦有加以援手。大象團移師荔園表演,還將票價減半以吸引觀眾。上圖的照片,筆者估計可能是荔園附近早期的景象。

 

藉著荔園以及香港各界的捐助,經過兩個多月的折騰,大象與工作人員最終得以返回泰國,為這場「大象落難記」劃上句號。

 

後記

 

引入猛獸,可視為香港遊樂場競爭的典型例子。由於強大的對象:香港海洋公園出現,加速這種競爭氣氛,其他遊樂場也開始各出其謀應對,當時的荔園,選擇「引入猛獸」作為其中一種應對方法。

 

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 海澤森攝於香港海洋公園門外。它是昔日香港眾多遊樂場的競爭對手

(攝於2014年6月)

 

但這種方法畢竟有風險!問題出現後,要成功處理亦非事。從剛才介紹的兩宗事件上,筆者窺探到荔園動物園,在處理猛獸手法上的利與弊。

 

「老虎逃脫事件」,反映了園方在訓練員工上的不足。由於當時的香港法例,沒有明文規定園方必須加強員工訓練,園方難免會有所鬆懈,這事件值得令人反省。

 

「大象落難香港」,突顯了園方在照顧動物上的貢獻。作為大型動物收容所,荔園在這社會問題上,選擇加以援手,站在人道立場上,荔園此舉是值得一讚的!

 

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